Friday, June 30, 2017

Horrors of Daesh

Dans le vieux Mossoul, dimanche.  Photo William Daniels pour Libération

Une grande dame nous quitte


Les jeunes gens se souviennent de son combat pour les femmes.
D’autres savent qu’elle était un pilier de l’Europe,
et enfin un membre de l’Académie française.
Ma génération pense surtout à la Shoah.

Thursday, June 29, 2017

Portrait of our president

Great photo of a great man
at the head of a great nation

Wednesday, June 28, 2017

Hard to live intelligently without Google

It's almost a miracle that my Antipodes blog still exists, because everything else of a Google nature has disappeared in France.

I disagree entirely with the idea that Google should be punished so harshly with a gigantic fine, as if they were earning their living by selling soda water, or inviting Internet users to "like" friends who publish nice words about them, or using drones to deliver books to folk who live out of town, etc.

Google is infinitely more than that. It's a beacon of civilization and future wisdom.

Monday, June 19, 2017

Britain has accepted Europe's Brexit plans

David Davis (UK) and Michel Barnier (France)

Britain has accepted Brexit plans proposed by Brussels. At a summit meeting to take place at the end of this week, Theresa May will examine basic questions concerning Europeans living in the UK and British people working in Europe. Monthly working sessions will take place between July 17 and October 9. There is also the delicate question of the boundary between Ireland and Northern Ireland.

Special commemoration

In exactly 12 weeks—on Monday, September 11, 2017—the civilized world will be commemorating the tragedy of 2001.


In a totally different domain of peace and beauty, the master carpenter Fred Schueller has informed me that I shall be able to drink a glass of Champagne on that day (the first since my minor stroke of 2015) from the vast terrace to be built to the east of the Mas de Gamone.

Sunday, June 18, 2017

I must get back to English...

... because I've just submitted a letter to the Times. Use the keyword "submarines" to access all my articles on this subject. I was often in contact with a certain Ross Babbage, who was the head of the team of people searching for the ideal kind of vessel for Australia. I have a file of all the emails exchanged between Babbage and me. They're not particularly interesting reading, but if anybody were interested in consulting this file, I could upload it to a personal web address.

Thursday, June 15, 2017

Je repasse le bac philo

« Suffit-il d’observer pour connaître ? »

Non, pas forcément. On peut observer la présence d’une Couleuvre et penser qu’il s’agit d’un serpent vénimeux. L’observation n’aboutit à une connaissance plus ou moins “correcte” que très rarement. Il faut que l’observateur et le “connaisseur” soient grosso modo de la même espèce. Si le premier est un Homo sapiens, mieux vaut que le second soit lui aussi ce même type de créature. L’époque de l’observation joue également un rôle fondamental. Si l’observateur se trouvait au Parthénon à l’époque de Socrates, un "connaisseur" d’aujourd’hui dans un laboratoire de physique quantique verrait les anciennes observations et ne comprendrait rien du tout.  Pire, ce que l’on observe passe à travers nos organes de sens (yeux, cerveau humain), tandis que l’objet observé est infiniment plus complexe, surtout s’il se situe dans un trou noir (sens de l’astrophysique) au ciel. La question n’indique pas du tout le contexte global dans lequel elle est posée. Elle est donc totalement idiote, et ne mérite aucune réponse.

Monday, June 12, 2017

La France invente un nouveau véhicule


Une moto magique qui roule sans pilote ICI.

Sunday, June 11, 2017

La saison des tilleuls


Je bois beaucoup de tisanes : surtout la fleur de Camomille. Ici à Gamone, je pourrais récolter assez de Tilleul pour le reste de ma vie. Mais je ne compte pas monter sur de longues échelles en bois afin de ramasser ce produit. Peut-être devrais-je louer mes arbres à une entreprise...

Saturday, June 10, 2017

La fin de ma terre de naissance ?


Dans cette image de New Scientist
indiquant des pays en train de disparaître,
le drapeau à gauche est celui de l'Australie.
Ça ne me choque pas du tout. J'ai souvent dit que
cette nation finirait par sombrer dans l'océan Pacifique.
Je veux dire que c'est la "nation britannique" qui va disparaître.
Puis le pays nouveau sera un énorme élément de l'Asie du Sud-Est.
Avec des citoyens de toutes les cultures, toutes les couleurs et toutes
les langues. Mon pays deviendra un énorme "melting pot".
Avec un nouveau drapeau, bien entendu,
sans les croix de l'Union Jack. Et
un nouvel hymne national.
Seul son nom restera.
Australia.

Friday, June 9, 2017

Un très grand moment de télé


Le départ de David Pujadas ICI.
Tout était spontané, tout était parfait.

Langage d’une époque révolue

Ouest France nous propose leur “journal numérique” au prix d’un euro.

Vous éviterez ainsi l’achat de leur “journal analogique”, diffusé sur un vieux support qu’on appelle du papier.

Quand la France abandonnera-t-elle enfin ces adjectifs ridicules de l’ère surannée de la cybernétique ?

C'était un joli 'month of May'


Je n'avais jamais imaginé que la vie de
Madame Brexit puisse durer très longtemps.

Thursday, June 8, 2017

Remplacement du clavier AZERTY

En France, le clavier AZERTY est aussi âgé que moi, parce que
j'avais commencé à m'en servir dès mon arrivée à Paris en 1962.


Curieusement, pour des raisons que je ne comprends pas
du tout, l'emploi de ce clavier pour écrire en langue anglaise
ne me pose aucun problème, car mes trois ouvrages publiés
par Gamone Press ont été fabriqués ici sans difficulté. Je finis
par considérer que mon cerveau et mon corps ne rencontrent
aucun obstacle quand je passe de l'une de ces langues à l'autre.

Orthographe de la langue française


Cliquez ICI

Les quelques spécimens de leur aide que j'ai vus sont excellents.
Je voulais savoir si les pattes postérieures de mon chien sont
"en arrière", "de l'arrière", "d'arrière", "arrières"
ou simplement "arrière" (correct).

Wednesday, June 7, 2017

Cosmos fiscal



Le prélèvement à la source est reporté au 1er janvier 2019,
Le gouvernement met fin ainsi à l'incertitude qui entourait
cette réforme emblématique du quinquennat Hollande.

Bob Dylan, prix Nobel de littérature


Extraits de son discours, ICI.

Full-length original, ICI.

Dissonance sémantique

Dans la vie de tous les jours, il y a dissonance quand deux personnes observent la même réalité, tout en l'interprétant différemment. Pour prendre un exemple banal, deux individus voient que le ciel est gris, mais l’un croit qu’il va pleuvoir tandis que l’autre pense tout simplement que des nuages obscurcissent momentanément le soleil. La dissonance est donc un phénomène parfaitement ordinaire et compréhensible, comme des opinions religieuses ou politiques.

Il existe tout de même un type de dissonance qui est autrement plus inquiétant : ce que l’on intitule la dissonance sémantique. Ici, une seul des interprétations de la réalité est véridique, tandis que les autres sont fausses, car elles s'opposent au vrai sens de cette réalité. On pourrait donc dire qu'un seul observateur regarde sainement cette réalité, tandis que les autres observateurs seraient légèrement "fous" (façon de parler).

On pourrait donc dire qu'il existe simultanément plus d'une seule "réalité" : la vraie et plusieurs variantes fausses. On arrive ainsi à ce que certains grands penseurs intitulent des "réalités multiples". Cette expression est évidemment trompeuse en ce sens qu'une seule de ces "réalités" est, pour ainsi dire, "réellement réelle", tandis que les autres seraient imputables à de banales fautes de compréhension et d'appréciation.

Basta ! Je crois que j'ai dit assez sur ce sujet pour introduire ainsi beaucoup de dissonance !

Assaut contre Rakka


Le Monde indique que l'assaut final contre Rakka a été déclenché.

Tuesday, June 6, 2017

D-Day

Monday, June 5, 2017

Des amis d'autrefois

Geneviève Moreau est la mairesse de Choranche, et Laurent Drouot est son adjoint. Or, pour des raisons que je tente sans succès de comprendre, ces deux individus n'ont jamais voulu faire appel à moi pour que je leur explique comment réaliser un site web sur le camping municipal de notre village. Au lieu d'accepter mon offre, ils persistent à m'insulter. Drouot m'avait même envoyé l'email suivant :
 

On voit que cet homme n'aime ni le concitoyen William ni son Mac.

J'ai des kilos de documents qui montrent leur mauvaise foi à mon égard. Je parlerais même d'une sorte de haine viscérale. Je ne vois pas pourquoi ils seraient des xénophobes, mais c'est un terme horrible qui me vient souvent à l'esprit.

Une fois, quand j'avais tenté d'expliquer à la mairesse que son adjoint avait fait appel à un service israélien parfaitement honorable, Wix, cette dame m'avait répondu sèchement et bêtement que j'étais probablement antisémite ! C'était une insulte incompréhensible à l'égard d'un grand amateur de la religion juive et de l'hébreu moderne. (Mon fils François pourrait affirmer ce que je viens de dire.) J'ai même fait paraître un roman en anglais sur cette culture : All the Earth is Mine, publié chez moi par Gamone Press.


Dans un premier temps, j’avais cru naïvement que les lois de notre République ne permettraient pas à deux élus d’insulter fréquemment un citoyen respectable de mon âge. Hélas, j’avais tort. Ils ont parfaitement le droit, paraît-il, de cracher tout le venin puant qu'ils souhaitent vomir. Si je comprends bien, seule une offense physique infligée par ces deux énergumènes me permettrait de poser des plaintes contre eux. Voilà donc pourquoi j’ai fini par penser que la seule approche possible consisterait à signaler ici, en toute simplicité, leurs bêtises. Dont acte.

Tout ça, c'est de la folie d'individus intelligents mais désagréables à mon égard. Des individus dont les comportements absurdes confirment qu'ils ne méritent pas de rester des élus de la Nation. Plus rien à dire.

Sunday, June 4, 2017

Généalogie choranchoise

Quand j'étais un gamin sur la ferme à Waterview [South Grafton, Australie], ma sexualité s'est manifestée précocement à travers les photos d'une Française de grande beauté : Brigitte Bardot, née à Paris le 28 septembre 1934.



Soit dit en passant que je suis ravi de constater l'enthousiasme avec laquelle cette dame voit l'entrée de Nicolas Hulot au gouvernement d'Emmanuel Macron.

Dès mon arrivée à Choranche en 1993, j'avais fait la connaissance de deux frères nommés Mucel, vivant avec leur mère sur une propriété que nous les Skyvington appelions « Tortilla Flat », à cause du roman de John Steinbeck. Or, BB descend de la famille Mucel par son grand-père maternel Isidore Léon Mucel, né à Valence le 6 décembre 1881. Cette généalogie fait l'objet d'une grande documentation qui commence ICI.

Saturday, June 3, 2017

Abdication

Est-ce Donald Trump qui a provoqué l’abdication des Etats-Unis comme leader mondial, où plutot l’inverse : Trump a pu se faire élire à cause d’une abdication déjà largement entamée.

Qu’il est loin dans le passé, ces temps terribles où l’on entendait parler des problèmes d’un certain Dominique Strauss-Kahn.


Anne Sinclair devrait pouvoir nous informer correctement sur cette abdication... mais j'ai perdu totalement mon envie de l'écouter. C'était une autre époque, quand nous étions beaux et jeunes à la fois.

Friday, June 2, 2017

Pierre bizarre


J'ai trouvé cette pierre à Châtelus, sur la colline en face de Gamone.
Pendant quelques jours, j'avais même imaginé naïvement
qu'il s'agissait d'un objet sculpté.

Petit choix cornélien

Rien n’est plus simple que d’acheter une nouvelle tondeuse à gazon puis de donner son ancienne machine à quelqu’un qui en aurait besoin. Martine a trouvé déjà un candidat, et elle va sans doute prendre bientôt le vieil appareil dans ma Kangoo. Mais je souhaite surtout que l'on vérifie bien que cette personne maîtrise parfaitement la manipulation de ce genre d'engin, afin d'éviter tout risque d'accident. Je n'exagère pas quand je dis que cette situation m'angoisse un peu.


Pourquoi ? J'étais stressé par une émission exceptionnelle que je venais de voir sur la mort de Lady Diana. On sait désormais que

(1) l'automobile qui avait amené la jeune femme vers sa mort était inconduisible, et que

(2) l'homme au volant, Henri Paul, était ivre.


La mort de la princesse était programmée.
C'est un document que l'on devrait montrer à
tout jeune homme ou femme qui souhaiterait
devenir un conducteur professionnel de limousines.

Six mois et demi là-haut

Quel courage derrière Thomas Pesquet : ce spationaute normand, 39 ans, dont nous espérons tous qu’il soit resté physiquement le même homme qu’avant… car il a joué beaucoup un rôle de cobaye pendant son séjour là-haut.


A partir de 12 h 49 (heure française), Oleg Novistky (russe) et le Français vont quitter l'ISS [Station spatiale internationale] afin d'entamer leur descente vertigineuse vers les steppes kazakhes.

De nouveau sur la planète Terre, Thomas découvrira un nouveau président français... ainsi qu'un nouvel idiot américain. Ce sera dur à comprendre : un mélange de joie et de confusion.



La conversation entre l'astronaute et le président
était simple mais extraordinaire.

L'eau monte


Crowds in Times Square. Performance art.

#worldsciencefestival pic.twitter.com/h8ZDqQCisp



Le temps presse...

"Make our planet great again"

Oui, c'est une bonne idée. Pourquoi pas ?

Ce n'est pas cher


Effectivement pas cher du tout. Carrément gratuit.
Pour quel prix ? Seulement 1,99€/mois pendant un an. Après 12 mois, l’offre repasse à son prix habituel, à savoir 31,98€/mois (29,99€/mois + 1,99€/mois pour l’option TV). L’abonné peut partir ailleurs s’il le souhaite, les frais de résiliation seront alors de 49 euros.
Comme à chaque fois, le pack de Free comprend une Freebox Crystal, un décodeur TV Crystal, deux FreePlugs, un kit câble ADSL, un kit câbles décodeur et une télécommande avec la nouvelle ergonomie.
Pour profiter la promotion, il suffit de se connecter sur Vente-Privee.com directement et de prendre l’offre. Free a un partenariat avec Vente-Privée, et ce depuis des années maintenant. L’offre est proposée jusqu’au 7 juin à 6 heures.
Mais je connais chez eux une affaire encore meilleure marché...

Thursday, June 1, 2017

Machina sapiens


Je viens de proposer vaguement à la maison d'édition Seuil une reprise sur l'intelligence artificielle. Pour des raisons que je ne comprends pas, le directeur de la collection a repoussé mon offre. Tant pis. J'essaierai auprès d'une autre maison d'édition.

Demander à l'aigle pourquoi il vole si haut


On demande à Cédric Villani pourquoi il a ce look.
Le grand mathématicien dira sûrement qu'il est né comme ça.

Je ne comprends pas du tout pourquoi cet homme innocent se lance dans l'arène des fauves. Je pense qu'il a été mal conseillé, ou peut-être pas conseillé du tout. Il y a des limites à ce que l'on peut faire pour aider ses concitoyens. Je crains qu'au lieu de faire quelque chose d'utile, il risque plutôt de se défaire.

Monde des tornades

A la télé, je regarde avec éblouissement la manière dont tout un segment de la société américaine vit en permanence sous la menace de tornades. Les images obtenues par des « chasseurs de tornades » révèlent les angoisses de parents qui savent que leurs enfants puissent disparaître dans leur école comme des feuilles balayées par le vent. Ça n'existait pas dans la partie de l'Australie où j'ai passé ma jeunesse. .Je ne connais donc pas du tout ce type de terreur... comme la plupart des Américains d'ailleurs. On oublie parfois que la France est un pays d'une douceur inimaginable.

Je me demande automatiquement ce que pourrait penser Trump au sujet des risques de tornades. Pas grand chose, je crains. C'est ce soir que cet imbécile devra annoncer la décision de son administration sur leur maintien dans l'accord de Paris.Les carottes sont sûrement cuites.