Monday, May 1, 2017

Que faire avec le cadavre d'un âne ?

Depuis que je vis à Gamone, j'ai dû répondre deux fois à cette question. La première fois, mon voisin Gérard Magnat est venu avec son tracteur, et il a tiré le cadavre en bas, où le camion de l'équarisseur, équipé d'une grue, a pu l'embarquer. La seconde fois, quand une ânesse est morte devant ma maison, j'ai pu tirer le cadavre en bas au moyen de ma voiture Citröen. Finalement, quand l'équarisseur a vu que j'avais mis de la chaux vive sur le cadavre, il était furieux, car la viande n'est plus alors transformable en croquettes de chien. Voilà une leçon typique de l'univers rural.

Voyant qu'un voisin à Gamone possède un petit troupeau d'ânes, je me suis posé souvent la question : « Que ferait J.A. si l'une de ses bêtes mourait subitement ? » L'autre jour, il m'a dit qu'il monterait avec un sac de chaux vive afin de couvrir le cadavre. Pour le moment, en attendant quelques éclaircissements, le moins que je puisse dire, c'est que cette "solution" ne me semble pas sérieuse. Avant que la chaux vive ne commence à faire disparaître le cadavre, les résidents du voisinage seraient soumis à des puanteurs inadmissibles... et les cours d'eau souterrains risqueraient de s'infecter.

J'ai posé la question à Gérard Magnat, qui m'a dit qu'un garçon costaud pourrait se servir d'une tronçonneuse comme treuil pour tirer le cadavre en bas, à côté du camion de l'équarisseur. Là encore, cette "solution" me paraît farfelue. Que faire, par exemple, si le treuillage aboutisait à l'arrivée du cadavre dans la piscine familiale ?

Y a quelque chose qui cloche là-dedans... Je crains que, dans nos communes rurales en zone de moyenne montagne, il faudrait étudier très sérieusement ce genre de question avant de se lancer dans la gestion d'un troupeau de grandes bêtes comme des ânes.

Jour de mai

Mai, extrait des Très Riches Heures
du duc de Berry
(vers 1410-1416),
musée Condé, Chantilly.

La Fête du Travail est célébrée partout dans le monde, y compris en Australie. Voilà pourquoi, à l'heure où j'amorce la rédaction de cet article, j’attends toujours une confirmation de mon rôle dans la vente récente de sous-marins français à mon pays natal.

Sunday, April 30, 2017

Dix ans sans Maddie


Les parents Kate et Gerry gardent l'espoir que leur fille Madeleine McCann, disparu il y a dix ans dans la station balnéaire de Praia da Luz (sud du Portugal), serait toujours vivante. Effectivement, un suspect féminin est recherché en ce moment.

La famille McCann provient du village Rothley au cœur du territoire de mes ancêtres Skeffington en Leicestershire.

Shoah

For everything its season,
and for every activity under heaven its time:
a time to be born and a time to die;

a time to plant and a time to uproot;
a time to kill and a time to heal;

a time to break down and a time to build up;

a time to weep and a time to laugh;

a time for mourning and a time for dancing;

a time to scatter stones and a time to gather them;

a time to embrace and a time to abstain from embracing;

a time to seek and a time to lose;

a time to keep and a time to discard;

a time to tear and a time to mend;

a time for silence and a time for speech;

a time to love and a time to hate;

a time for war and a time for peace.

— Ecclesiastes 3, 1-8   

J'attends le joli mois de mai

Attente, patience, attente, patience, attente, patience...
Rien à ajouter...

Mieux que des insultes : pas de mots du tout

Certains gens sont tellement déplorables qu’ils ne méritent pas un seul mot. Je pense évidemment à Nicolas D-A.
Faut vous dire, Monsieur
Que chez ces gens-là
On ne pense pas, Monsieur
On ne pense pas, on prie
Chez D-A, on ne parle pas. On porte plainte.

Voilà, j’ai fait de mon mieux pour ne pas prononcer son horrible nom. Qu'il disparaisse.

Un bébé découvre l'univers de l'entendement

Une vidéo de "glory".


Saturday, April 29, 2017

Mentalité d'un bully typique


Ce con exhibe la tête rougeâtre et le regard du genre de bully
dont je me souviens trop bien à l'école.
Monsieur dit maintenant qu'il faut démolir la Corée du Nord.
La pire chose, c'est que l'abruti a probablement raison...
car le pays en question est, lui aussi, une sorte de bully.

Friday, April 28, 2017

ADN préhistorique ?


D’après Le Monde, la revue américaine Science publie une étude concernant une découverte — dans huit grottes en Belgique, Croatie, France, Russie et Espagne — de traces d’ADN dites “préhistoriques”, d’une période — le Pléistocène — s’étendant de 550 000 ans à 14 000 ans avant notre ère. Je n’ai pas encore eu l’occasion d’examiner l’article original, mais il s’agit certainement d’une découverte gigantesque.

Les camemberts peuvent être trompeurs

Mieux vaut regarder un simple ensemble de colonnes verticales.
Messieurs les sondeurs :
Est-ce que le rouge et le noir seraient respectivement
Macron et Le Pen ? Ou plutôt l'inverse ?

En marche, en haut


C'est où ?

Neige à Choranche


Ce matin, de la fenêtre de ma salle de bains,
je vois de la neige sur le plateau de Presles.

Difficultés de la langue anglaise

Hier, j'étais en train de m'émerveiller devant l'emploi en français du terme "atomisation" pour désigner les retombées de notre premier tour présidentiel. Puis, dans un tout autre contexte, je suis tombé sur une phrase en anglais qui commence par ces 10 mots :

As it dove through the gap, Cassini came within about

Je me suis demandé comment un lecteur francophone, ne voyant hors contexte que ce début de phrase, pourrait imaginer la suite. Il y a le curieux verbe "dove", suivi de "the gap", puis le trio verbal "come within about". Bien entendu, en les présentant hors contexte, je triche honteusement, car la phrase complète est très élémentaire.

Clarification de deux affaires personnelles

Avant l'excitation de l'élection d'un nouveau président, le moment est arrivé de mettre un peu de clarté (si possible) dans l'affaire des sousmarins australiens. Je l'ai fait par l'envoi d'un tweet à la journaliste Le Monde en Australie.

L'autre affaire nécessitant enfin une décision claire est tout ce qui tourne autour de mes projets d'écriture personnelle. En toute simplicité, je compte entamer un document autobiographique en français.

Thursday, April 27, 2017

Copy of a blog post of 22 April 2016


ORIGINAL
 
Did Australia take notice of my advice of 2008
about the superior qualities of French submarines?

In my blog post of January 21, 2008 entitled Expensive, aesthetic and nasty [click here], I made an out-of-the-way suggestion: If Australia's armed forces wish to purchase a new fleet of excellent submarines, why don't they examine what France has to offer? At the same time that I made those remarks publicly in my blog, I got into direct contact with Ross Babbage, chairman of the Kokoda Foundation in Canberra. He's the man who actually signed the Kokoda paper #4 of April 2007, which was the main source of the media articles that had presented this submarine affair to the public, as explained in my article of 26 December 2007 entitled Australia's submarines [click here]. Ross Babbage reacted kindly by sending me (airmail to France) a complimentary copy of his report, along with helpful explanations that clarified the situation considerably.

French Barracuda submarine

For the moment, I don't know whether Australia has reached a decision on this question. But I heard yesterday that France is highly placed.

This blog post received a mysterious comment
from an anonymous "Bruce" :

Bruce, April 26, 2016 at 3:41 PM

William, It appears that the Australian government
read your blog and have signed a contract for DCNS
to build 12 submarines for AUD 50 billion.

Copy of a blog post of 21 January 2008


ORIGINAL

 Expensive, aesthetic and nasty

An inspired TV journalist once asked the Dalai Lama: "Can your beliefs in reincarnation and your unbounded respect for all forms of life be reconciled with the case, say, of a mosquito that's intent upon settling on your arm and sucking your blood?" The grinning Dalai Lama said he would try to shoo the creature away. The journalist insisted: "But what if the mosquito fails to go away, because it's determined to bite you?" The Dalai Lama broke into typical laughter and made it clear by a few unmistakable gestures that, in such circumstances, the creature stood a good chance of being squashed to death. I admired the Dalai Lama's suggestion that it's all very well to have lofty principles... but, if an alien creature is attacking you, then it's perfectly normal to exterminate the vicious little bugger. [On the other hand, maybe I totally misunderstood what the wise man was saying.]

I can't say I've ever felt the need to respect religiously all forms of life, because I grew up in an environment where it was quite normal to kill various animals: snakes, rabbits, hens, ducks, etc. It's true, though, that I was overcome by pangs of guilt for several days, at around the age of ten, after having shot an unsuspecting bird with a catapult. [Even today, I remain so marked by that anecdote that I recently wove it into my fictional biography of Master Bruno, the medieval hermit who founded the Carthusian order of Christian monks.] I'm not cynical to the point of saying that rules are made to be broken, but I believe that we have the right—and the obligation, at times—to stretch them to their breaking point... and what the hell if they snap! That's why I like the Dalai Lama's loose attitude towards offensive mosquitoes, as opposed, say, to the dogmatic outlook of many Christian prelates concerning aborted foetuses or human stem cells.

In a neighboring moral domain, I've never been an all-out pacifist, either. For example, I've always been horrified by the alleged "turning the other cheek" principle of Christianity [which, I believe, has rarely been put into regular practice]. If I had been a Christian in one of Rome's martyrdom arenas, I would have used every possible means at my disposal in order to kill the beasts before they killed me.

And that brings me to the subject of the present post: modern machines of destruction. I was happy to see that some privileged Australian military personnel have been undergoing training in France in the context of the purchase by my native land of several Franco-German combat helicopters of the Tiger class. Now, if you haven't seen these diabolical but fascinating beasts in action, you might take a look at the following spectacular video:


Jumping from helicopters to submarines [metaphorically], I feel obliged to add a few remarks concerning the subject I tackled briefly in my article of 2 January 2008 entitled Australian arithmetic [display]. Otherwise, I could be accused of expressing opinions and then leaving them hanging up in the air, without following them right on through. Let me repeat rapidly the essential points of my reflections concerning the high price of Australia's future submarines. The Australian press had announced that our country would be spending 25 billion dollars to build six diesel-powered vessels, and I made the remark that French nuclear-powered combat submarines of the Barracuda class can be purchased for 36% of that outlay: a billion euros per submarine.

At the same time that I made those remarks publicly in my blog, I got into direct contact with Ross Babbage, chairman of the Kokoda Foundation in Canberra. He's the man who actually signed the Kokoda paper #4 of April 2007, which was the main source of the media articles that had presented this submarine affair to the public, as explained in my article of 26 December 2007 entitled Australia's submarines [display]. Ross Babbage reacted kindly by sending me (airmail to France) a complimentary copy of his report, along with helpful explanations that clarify the situation considerably. Here are the precise words on this subject from the Kokoda paper #4:

... simply replacing the Collins Class submarines with a new class of six submarines would probably cost $12-$15 billion. Modernising and adapting Australia's total underwater capabilities to meet the needs of potential defence contingencies in the 2025-2050 timeframe would probably require expenditures in the order of $20-$25 billion.

In other words, we are down to a unit price of $2-$2.5 billion per vessel. Expressed in European currency, that's a unit price between 1.2 and 1.5 billion euros. It's still 20% to 50% more expensive than the ultramodern French nuclear-powered Barracuda submarine, but we're down to sensible figures. Incidentally, the expression "Australia's total underwater capabilities" includes, besides the six future submarines, such costly matters as RAN anti-submarine warfare capabilities and RAAF underwater-surveillance capabilities.

Now, the Antipodes blog is hardly the right place to get deeply involved in affairs of this kind. All I wish to say, by way of a conclusion, is that I was rather surprised by the relatively "lightweight" nature of the Kokoda paper, which is a tiny printed booklet of no more than 64 pages. I had been expecting that the so-called "paper" would be a dense fact-filled report stored, maybe, on a set of DVDs. On the contrary, it skims through the domain of submarines with no attempt whatsoever at attaining depth. Astonishing in the case of a report on submarines...

Copy of a blog post of 26 December 2007


ORIGINAL

 Australia's submarines

It has just been announced that Australia plans to build "the world's most lethal conventional submarine fleet". That curious expression is an example of the propensity to exaggerate whenever Australians talk about Australia. It's a little like referring, say, to "the world's most powerful horse-cavalry division". If foreign navies throughout the world were to reach a gentlemen's agreement with Australia to the effect that only classic diesel-powered submersible vessels would be employed in future underwater conflicts with the Royal Australian Navy, then we would probably be in a relatively comfortable situation. But, if an uncouth enemy were to ignore the rules of the game by using attack submarines of the nuclear-powered SSN class (not to be confused with submarines that actually launch nuclear missiles), then Australia's antiquated SSG models might not be nearly as "deadly" as claimed.

Australia's recent history in the submarine domain, dating from the Bob Hawke era and culminating in the existence of six faulty Australian-made Collins-class vessels, has been catastrophic, from both a financial and a technological viewpoint. Will the situation be better when these old-fashioned mediocre submarines (whose computer systems are off-the-shelf products from Raytheon) are replaced around 2025 by the newer models, to be manufactured by the same shipbuilder?

As an outside observer knowing little about defense strategies in general and submarines in particular, I have the impression that the decision that has just been announced has been largely inspired by the cogitations of an Australian think tank named Kokoda.


For $22 you can even purchase a paper signed by Ross Babbage, dated April 2007, entitled Australia's Future Underwater Operations and System Requirements. Although I haven't yet invested in a copy of this report (and no doubt never will, because I've got more exciting stuff to read), I'm convinced that the decision of the Royal Australian Navy reflects intimately the thinking of the above-named author. So, it would appear to be a blatant case of one-man thinking. What a tank for submarines! Incidentally, at the Kokoda website, the summary of Babbage's report is accompanied by a quaint drawing:


Don't you agree with me that this rudimentary sketch looks like an illustration from an old volume by Jules Verne? If you look closely, you can even see a midget robot submarine that has emerged from the entrails of the mother vessel. Believe it or not, this is an authentic aspect of Australia's future submarine fleet. Vicious little unmanned tadpoles will be expected to do all the dirty work while the host vessel sits quietly on the seabed, trying to remain undetected.

Recently, I got into a discussion with an Australian friend concerning the antiquated nature of the transport infrastructure in New South Wales. [NOTE 29 April 2017 : John Weiley] I was thinking primarily of roads, bridges and railway lines. He reacted simplistically by claiming that the volume of tax revenues in Australia is insufficient to cover expenditure in this domain. Now, that sounds to me like naive bullshit. In Australia, the land is composed of metaphorical gold. Theoretically, there are more than enough riches in Australia's soil to build the world's greatest roads, bridges, railway lines and nuclear-powered submarines. There's enough uranium in Australia to power all the nuclear vessels of all the navies of the globe. The only vital natural resource that is totally lacking in Australia is political consciousness. The concept of statesmanship is unknown in Australia. Politicians get elected because they promise, say, to lower interest rates for wage-earners paying mortgages on their suburban houses. Australians voters simply don't comprehend the notion of electing an individual with political wisdom, vision, imagination and profound humanitarian moral principles (as distinct from the candidate's uninteresting personal beliefs of a religious kind). For loud-mouthed snake-oil candidates, seeking to be elected, mythical Australia is the richest land on Earth... and I agree with them a priori. But, for elected representatives of the nation, there's never enough cash in the coffers to build a safe road, a modern bridge, a decent train service or a self-respecting nuclear-powered submarine.

An article in this morning's The Australian says: Although Defence has not yet ruled out the possibility of Australia acquiring nuclear-powered submarines, this option is considered highly unlikely on strategic, practical and political grounds.

Note the final adjective: political. That's what I was saying a moment ago: Australia is simply not mature enough, politically, to own a fleet of nuclear-powered submarines. As the old saying goes, or might have gone: Every nation has the submarines it deserves.

Président pépère


 J'aime beaucoup ce dessin de PlantuFrançois Hollande
donne l'impresion de porter un enfant adorable sur son genou.
C'est un peu la vérité. Je pense tout de suite à la vie future
de l'ancien chef d'état à partir du 7 mai.


Dans leur jolie ville de Tulle, vont-ils avoir des enfants ?
Je vois déjà Julie en train de papoter avec les autres mamans.
Je vois le père aller chercher du pain sur son scooter.

Wednesday, April 26, 2017

Temps minimal pour couler un bronze


Cliquez ICI pour accéder à un article sur cette question primordiale.

Derrière la belle photo

Louison_A est l'auteur de cette image splendide :


Et voici l'histoire derrière la photo :

 Cliquez pour agrandir un peu.

Dès l'apparition de son gadget hologramme


 Je n'ai pas perdu trop de temps avant de me dire que Jean-Luc Mélenchon est clairement un farceur. Il le prouve aujourd'hui quand il ne mentionne nullement Marine Le Pen dans ses "conseils" ridicules.

On cite un seul sondeur

Vous connaissez ce "chercheur" ?
Moi, non. En tout cas, que ce
sondeur Galam continue de chercher...
Pourquoi pense-t-il que les gens qui admirent Macron
seraient tenter de rester à la maison au lieu de l'élire ?

Seconde réflexion: C'est de la bonne guerre.
En faisant croire que Le Pen pourrait toujours passer,
l'avertissement de Galam va troubler les pro-Macron.
Plutôt que de rester chez soi, imbus de confiance,
ils vont donc tous sortir pour voter.
Résultat : Au lieu d'une grande victoire,
nous aurons une super-grande victoire.

Trump "inintelligible" ?


Bien sûr qu'il est inintelligible.
Le pauvre type est un malade mental.
Combien de temps faudra-t-il pour que certains Amerloques
apprennent enfin qu'ils ont élu un homme réduit qui
ne dispose pas de toutes ses facultés intellectuelles ?
On peut écouter ses paroles, certes...
mais il suffit de regarder sa tête.

Elton malade


C'est sans doute l'état de notre Johnny national
qui fait que la moindre annonce d'un problème
chez Elton John, 70, nous fout la trouille.
Pour éviter notre fébrilité : Que les grands de
ce monde évitent, s'il vous plaît, de tousser !

Monday, April 24, 2017

La bande des 5

 

Merci Jean, Philippe, François, Nathalie et Jacques.

Il y avait de jours où Fillon, Mélenchon et Hamon
m’ennuiaient tellement que j’avais besoin de vous,
pour alléger un peu l’atmosphère.

Nom de famille de la "first lady"


Les anglophones ne vont jamais pouvoir prononcer
le nom de famille de madame Macron : Trogneux.
C'est vraiment un mot impossible.
Ils vont dire TROG-NEURX
où TROG rime avec "dog"
et NEURX avec "works".

Sans surprise


Un ancien président va voter pour un nouveau.

Sunday, April 23, 2017

A new France is born


Emmanuel Macron, victorious by a large margin, was immediately backed by the right-wing and left-wing losers. But the historic change in the vote was the elimination of traditional left-wing and right-wing parties. That had never happened before in French political history.

Les communications s'amenuisent

Je suis de plus en plus choqué par un constat troublant. Ici, au cœur d'un petit ensemble de petites communes, nous communiquons de moins en moins bien. J'avais espéré naïvement que l'Internet allait améliorer le volume et la qualité des communications entre les citoyens, mais ce n'est pas du tout le cas. Je suis incapable de proposer la moindre explication de cette situation inattendue et déplorable.

Saturday, April 22, 2017

Scientifiques en marche contre Trump


Encore faut-il qu'il sache lire.

Visite (5 minutes) d'un artisan inconnu

Ce matin, j’attendais toujours la visite d’un artisan: soit René pour l’élargissement du chemin à droite de l’abri à Kangoo, soit Fred pour plusieurs projets. Finalement, c’est un autre artisan, inconnu, qui s’est pointé chez moi. J’ai compris que c’était quelqu’un de Voiron qui cherchait du boulot. Il voulait absolument que je l’engage pour nettoyer mes tuiles sur le toit. J’ai dû donc me demander rapidement comment j’allais lui parler.

• Comme d’habitude, j’ai choisi la vérité totale. Je lui ai dit que j’imaginais plusieurs projets, et que j’attendais des artisans locaux, hautement capables. Le gars voulait toujours nettoyer mes tuiles. J’ai donc compris qu’il faudrait augmenter le volume.

• Il m’avait donné un papier sur son entreprise, mais je ne savais pas du tout si les renseignements étaient corrects.

• Dans un premier temps, je lui ai dit (par hasard, comme une plaisanterie, en souriant) que nous et son véhicule étions en train d’être filmés. La vérité, bien entendu. Il aimait beaucoup cette idée, et a fait un mouvement de main pour dire bonjour.

• Puisqu’il était toujours là, je lui ai indiqué le trou dans la colline derrière la maison, et je lui ai dit qu’il pourrait y jeter un regard. Cette proposition l’a visiblement troublé, car il m’a dit que ça donnait l’impression d’être une mine.

• J’avais la certitude que je maîtrisais la situation, et que je pourrais faire n’importe quoi avec ce type. Mais je suis resté dans la vérité. Je lui ai fait un cours de trois minutes d’histoire sur la Guerre des Religions dans le Royans, et c’est lui qui a tout de suite dit (comme Martine, il y a quelques jours) que le trou était sans doute pour cacher des choses précieuses, ou des armes. Fini le temps où les gens me disaient qu’on y cherchait de l’eau.

• Il est parti vite… mais je voulais voir si son papier était honnête. J’ai donc regardé le site web indiqué, puis je lui ai envoyé un mot pour dire que je serais très content s’il pouvait me donner les coordonnées d’une belle marquise ancienne pour une porte au sud.

• Sa réponse est arrivée rapidement :


THE END

Pardonnez-moi

D'ici demain soir, je n'ai plus le droit de dire quoi que ce soit...
sinon les autorités pourraient supprimer Antipodes.

Le silence est superbe

Je pourrais chercher pendant tout le weekend... jusqu'à demain soir. Il n'y a aucun bruit concernant l'élection d'un certain président. J'entends chanter les oiseaux.

A propos d'oiseaux, j'ai remarqué qu'un couple a repris le nid abandonné par les mésanges.

Friday, April 21, 2017

Georges Pernoud va quitter le bateau

Je me rappelle l’époque quand Georges Pernoud avait fait appel à mon colleague Peter Foldes [1924-1977] du Service de la Recherche de l’ORTF pour l’animation de l'émission Thalassa. Son travail était tellement bien exécuté qu'un observateur croirait aujourd'hui que Peter se servait d'un ordinateur (ce qu'il aurait souhaité faire)... mais toutes ses transitions graphiques étaient totalement manuelles.

Sculpture de Plantu 2003

Je rencontre pour la première fois
une pièce de sculpture signée Plantu.

On se met à table ?

Autrefois :

(a) J’écrivais Antipodes en anglais.

(b) Je parlais souvent de mon Australie natale.

(b) Je mangeais de la viande.

Je viens de recevoir un commentaire du Bangladesh sur un vieil article ICI...

Candidat de moins en moins populaire


Philippe Poutou, candidat du NPA, m'a beaucoup irrité hier soir... mais je n'étais apparemment pas la seule personne de réagir ainsi au comportement de ce candidat. Il jouait constamment avec un petit drapeau gadget qu'il avait amené. Visiblement, il était nerveux, mal à l'aise. Curieusement, il a réaffirmé son désir de désarmer la police... quelques minutes après l'attaque qui a coûté la vie à un policier.
Ce matin, j'ai appris que certains policiers n'ont pas du tout apprécié les opinions exprimées par cet homme. Je les comprends. Je pense que Poutou ferait bien d'adopter provisoirement un comportement du type profil bas. Comme Fillon, comme Trump...

Acte terroriste au cœur de Paris

                                photo Denis Allard pour Libération

Un jihadiste de plus a fait une apparition mortelle sur les Champs-Elysées à l’heure où les candidats présidentiels répondaient aux questions de David Pujadas et Léa Salamé. Cette fois-ci, la victime ciblée était un policier. L’assassin a été immédiatement abattu, puis l’Etat islamique a revendiqué l’attentat. Prénommé Karim, 39, le tueur était de nationalité française et vivait chez sa mère à Chelles. Il aurait manifesté préalablement son intention de tuer des policiers.